一个被忽视的奇异世界----异形袋

- 2017-04-15  -

论你喜不喜欢,异形袋塑料包装已经成为了食品体系中一个不可或缺的成分。我们在买下色拉、三明治和薯片之后会立即将外面的那层塑料包装扔掉,这说来真是浪费;不过,也正是这层塑料使得我们的大量食物得以在运送途中保持新鲜,而这一点我们又从不深究。

  许多塑料包装使我们能够边走边吃,或者品尝容易变质的曲奇和地球彼端运来的鱼肉,它们背后其实隐藏着大量的科学原理和发明创造。

  艾伦•布罗迪是一位食品包装顾问,也是乔治亚大学的食品科学副教授,照他的说法,食品包装的塑料革命始于1960年代。所以选用塑料,是因为它比玻璃轻,比纸张牢固,而且又比较便宜。

  但是布罗迪也指出:“万能的塑料是不存在的”。我们接触的许多包装袋,都是由不同类型的食品包装塑料组合而成的。

  薯片包装袋

  就拿薯片包装袋来说,它主要成分是一种叫做“定向聚丙烯”的塑料。布罗迪解释说:“那是一种上好的防潮层。”在薯片的包装中,防潮非常关键,“因为薯片吸收了水汽就会开始变质。湿答答的薯片是不会有人喜欢的。”为了进一步加固,许多薯片包装袋还在内层加了一层薄薄的铝。

  商品名称和营养信息都印在外层,而内外两层之间还夹了一层聚乙烯(就是制作塑料购物袋的材料)。

  布罗迪还透露,在包装袋封口之前,多数公司都会在其中注入氮气。“这样能防止薯片压碎。”氧气会令薯片中的脂肪氧化,产生怪味,氮气却不会引起任何破坏口味的化学反应。

  布罗迪还表示,食品公司常常花许多时间设计包装,目的是最好地保存他们出售的每一件产品。这也是军队的做法。在此前的报道中,陆军曾使用一种包装将三明治的保鲜期延长至两年。

  沙拉包装袋

  和薯片包装袋一样,即开即食的蔬菜沙拉包装袋也是用聚丙烯制作的,并且也注入了一包氮气。和薯片不同的是,沙拉菜叶是需要呼吸一点氧气的,这就是色拉包装袋上有小孔的原因。布罗迪指出:“小孔使得氧气能够进入,二氧化碳能够排出。”

  他补充说,这些包装袋的内部往往还有薄薄的一层防雾层,“这样就不会发生冷凝,也能让消费者看见美丽的绿叶了。”

  冰淇淋桶

  在制作许多塑料包装的时候,生产商操心的不仅是如何将空气隔绝在外,还有如何将水汽保存在内。布罗迪举例说,这一点在冰淇淋的包装中就十分重要。一桶冰淇淋必须能轻易开合,但是它还必须有一条紧紧的封条,将水分闭锁在内,从而保持顺滑的口感。

  在冰箱中保存,有时会发生升华,也就是水直接从固态变成气态的现象。“升华的水分一旦丧失就无法恢复,而冰淇淋如果失去水分就会沙化结块。”布罗迪说。

  他还指出,这就是盛放冰淇淋的纸桶里要加上一层聚乙烯的原因。而高级的冰淇淋桶更是用厚实而坚固的材料制成。

当然,正如食品专家赫伯特•斯通所说的那样,即便是经过了各种研发,大多数塑料包装也依然不能在极端环境下保存食物。斯通是一位食品工业顾问,也是食品技术员学会的前任主席。

  斯通指出:“食品公司在使用塑料容器的时候,必须保证它们不会改变食品的口味。”他补充说,塑料不是一种惰性材料,它可以和其他化学物质发生反应。而且和许多玻璃或金属制品不同,它还能允许空气通过。

  水瓶

  你可曾把一个塑料水瓶在炎热的汽车里放太久过?那它喝起来多半是怪怪的。但原因和你想的不同:这并不是因为塑料中的化学物质渗进了水里。

  斯通解释说,微量的空气可以穿透塑料,而当温度升高,空气的运动也会加快。热量还会加速化学反应。当瓶子里的化学物质相互反应,或者和外部环境中的物质发生反应,瓶子里的水就会喝出怪味了。

  将一瓶苏打水留在炎热的车里,其中的碳酸就会迅速从瓶中逃逸。“剩下的就是没了泡的苏打水了。”斯通说,“塑料的确方便,但它不是万能的。”

  除了在技术上有其限制,我们今天使用的所有塑料包装还会产生大量垃圾。光是2012年,美国就产生了1400万吨曾经是包装袋和容器的塑料垃圾。塑料不能轻易地生物降解,所以有时会进入海洋,这不仅伤害海里的生物,甚至也会污染  海产品。

  尽管许多种类的塑料已经可以循环利用,那些包含多层塑料的亮丽包装却很难循环,因为在回收站里,不同种类的塑料是要分开处理的。不过斯通透露,我们也越来越善于制造那些既方便使用、又无害环境的塑料了。我们甚至还在设法将乳清蛋白之类的废品转化成塑料使用。


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